流泪先知耶利米

当这些事情在北国以色列发生时,南面的犹大国也问题不断,最后,亚述人也来攻打犹大。犹大王希西家死后,他的儿子玛拿西登基。他背离神,在耶路撒冷建造其他的神像,甚至杀死自己的儿子为偶像献祭。没有多久,犹大人也彻底放弃了敬拜神,转去拜那些偶像。犹大人像以色列人一样败坏了。耶和华神决定派一个特别的使者去。耶和华神要警告犹大人,要他们回转归向他,否则,他将像离开以色列人一样离开他们。神拣选做使者的人叫耶利米,他住在耶路撒冷附近的一个乡村中。当神呼召他的时候,他还是个青年。耶利米听见神的声音在问,耶利米,你看见什么?耶利米回答:我看见一根杏树枝子。耶和华说:耶利米,你看得不错;因为我留意保守我的话,使得成就。耶和华的话第二次临到耶利米:耶利米,你看见了什么?耶利米回答:我看见一个烧开的锅,从北而倾。耶和华说:你看得不错,必有灾祸从北方发出,临到这地的一切居民。又说,看哪,我要召北方列国的众族。他们要来,各安座位在耶路撒冷的城门口,周围攻击城墙,又要攻击犹大的一切城邑。至于这民的一切恶,就是离弃我,向别神烧香,跪拜自己手所造的,我要发出我的判语,攻击他们。所以你当束腰,起来将我所吩咐你的一切话告诉他们。耶利米惊慌地回答:主耶和华啊,我不知怎样说,因为我是年幼的,谁会听我的呢?神说:不要惧怕,我未将你造在腹中,我已晓得你;你未出母胎,我已分别你为圣;我已派你做列国的先知。看哪,我必使你成为坚城、铁柱、铜墙,与犹大的君王、首领、祭司,并地上的众民反对。他们要攻击你,却不能胜你,因为我与你同在。

耶利米遭嘲笑

耶和华的话临到耶利米:你去向耶路撒冷人的耳中喊叫,将我所吩咐你的一切话告诉他们。耶利米就告别了家人和朋友,离开乡村到耶路撒冷去。他站在圣殿的台阶上宣讲神的信息:你们若实在改邪归正,不欺压寄居的和孤儿寡妇,也不随从别神陷害自己,神就使你们仍然居住这地,就是神古时所赐给你们列祖的地。但你们偷盗、杀害、奸淫、起假誓、听信假先知、向巴力烧香,所以神必将你们从他眼前赶出。耶利米宣讲完神的信息,又说:你们一再地忘记神,去拜那些偶像。但是,当我们敌人的强大军队来攻击我们的时候,偶像并不能帮助我们。但听到的人只是嘲笑他,拿他开玩笑。

先知耶利米-聖經故事

耶利米说:你们笑我是不对的。你们听信假先知的话,以为一切都平安无事,这也是错误的。我能感到神的忿怒在我里面燃烧,我的心为你们悲伤,希望能帮助你们。我为你们感到难过,昼夜哭泣。强大的敌军就要来占领这个美丽的城市,把你们都掳走。神不会阻止他们,因为你们不回转归向他。但众人仍然嘲笑耶利米,不听他的话。为了让百姓更好地明白,神指示耶利米下到陶匠的铺子去。在那里,耶利米看到陶匠用泥制成罐子、瓶子、盘子和油灯等陶器。

陶匠看上去很不开心,他叫道:有问题了!看,这个泥胎在转盘上都变形了。他停下转盘,把变形的泥胎取下来,发现当中有一粒小石子。他解释说:我再用这泥做别的陶器。形状要正直,这很重要。有一群人围着陶匠铺子在看热闹。耶利米开口说:神就像陶匠,我们就像泥。神希望把我们做成有用的器皿,但我们的不顺服就像那粒弄坏陶器的石子,神必须把它拿出来,即使那样会毁了耶路撒冷。但仍然没有人相信耶利米,他们轻蔑地说:这是枉然,我们要照自己的计谋去行,各人随自己顽梗的恶心做事。

耶利米被捕

一天,神对耶利米说:你去买窑匠的瓦瓶,又带百姓中的长老和祭司中的长老,出去到欣嫩子谷,哈珥西的门口那里,宣告我所吩咐你的话。耶利米便去买了一个瓦瓶,并带着它到祭司和首领们那里,对他们说:跟我来,到耶路撒冷城外百姓给外邦神献祭的地方去。他们跟着耶利米到了城外的山谷中。耶利米把瓦瓶高举过头,大声说:犹大君王和耶路撒冷的居民哪,当听耶和华的话。万军之耶和华以色列的神如此说:我必使灾祸临到这地方,凡听见的人都必耳鸣;因为他们和他们列祖,并犹大君王离弃我,将这地方看为平常,在这里向素不认识的别神烧香,又使这地方满了无辜人的血。又建筑巴力的邱坛,好在火中焚烧自己的儿子,作为燔祭献给巴力。这不是我所吩咐的,不是我所提说的,也不是我心所起的意。耶和华说:因此,日子将到,这地方不再称为陀斐特和欣嫩子谷,反倒称为杀戮谷。我必在这地方使犹大和耶路撒冷的计谋落空,也必使他们在仇敌面前倒于刀下,并寻索其命的人手下。他们的尸首,我必给空中的飞鸟和地上的野兽做食物。我必使这城令人惊骇嗤笑,凡经过的人,必因这城所遭的灾惊骇嗤笑。我必使他们在围困窘迫之中,就是仇敌和寻索其命的人窘迫他们的时候,各人吃自己儿女的肉和朋友的肉。看这个!耶利米把手中的瓦瓶向地上摔去,瓦瓶破成碎片,说:万军之耶和华如此说:我要照样打碎这民和这城,正如人打碎窑匠的瓦器,以致不能再囫囵。并且人要在陀斐特葬埋尸首,甚至无处可葬。

祭司和其他的首领们喜欢告诉百姓:耶路撒冷很安全,绝不会受到攻击。所以耶利米讲这些话,他们就憎恨他,祭司音麦的儿子巴施户珥做耶和华殿的总管,听见耶利米预言这些事,他就打先知耶利米,用耶和华殿里便雅悯高门内的枷,将他枷在那里。次日巴施户珥将耶利米开枷释放。于是耶利米对他说:耶和华不是叫你的名为巴施户珥,乃是叫你玛歌珥米撒毕(就是四面惊吓的意思),因耶和华如此说:我必使你自觉惊吓,你也必使众朋友惊吓,他们必倒在仇敌的刀下,你也必亲眼看见。我必将犹大人全交在巴比伦王的手中,他要将他们掳到巴比伦去,也要用刀将他们杀戮。并且我要将这城中的一切货财和劳碌得来的,并一切珍宝,以及犹大君王所有的宝物,都交在他们仇敌的手中,仇敌要当作掠物,带到巴比伦去。你这巴施户珥和一切住在你家中的人都必被掳去,你和你的众朋友,就是你向他们说假预言的都必到巴比伦去,要死在那里,葬在那里。说完,耶利米拖着僵直的腿,摇摇晃晃地走了。他心想:我每逢讲论的时候,就发出哀声,我喊叫说:有强暴和毁灭!因为耶和华的话终日成了我的凌辱、讥刺。我若说:我不再提耶和华,也不再奉他的名讲论,我便心里觉得似乎有烧着的火闭塞在我骨中,我就含忍不住,不能自禁。我听见了许多人的谗谤,四围都是惊吓,就是我知己的朋友也都窥探我,愿我跌倒,说:告他吧!我们也要告他。或者他被引诱,我们就能胜他,在他身上报仇。然而耶和华与我同在,好像甚可怕的勇士。因此,逼迫我的必都绊跌,不能得胜,他们必大大蒙羞,就是受永不忘记的羞辱。

耶利米的坚持

祭司禁止耶利米去圣殿宣讲神的信息。耶利米就召了尼利亚的儿子巴录来。巴录从耶利米口中,将耶和华对耶利米所说的一切话写在书卷上。耶利米吩咐巴录说:我被拘管,不能进耶和华的殿。所以你要去趁禁食的日子,在耶和华殿中将耶和华的话,就是你从我口中所写在书卷上的话,念给百姓和一切从犹大城邑出来的人听。或者他们在耶和华面前恳求各人回头,离开恶道,因为耶和华向这百姓所说要发的怒气和忿怒是大的。尼利亚的儿子巴录就照先知耶利米一切所吩咐的去行,在耶和华的殿中从书上念耶和华的话。

犹大王约西亚的儿子约雅敬第五年九月,耶路撒冷的众民和那从犹大城邑来到耶路撒冷的众民,在耶和华面前宣告禁食的日子,巴录就在耶和华殿的上院,耶和华殿的新门口,沙番的儿子文士基玛利雅的屋内,念书上耶利米的话给众民听。众首领得知后,打发古示的曾孙,示利米雅的孙子,尼探雅的儿子犹底到巴录那里,对他说,你将所念给百姓听的书卷拿在手中到我们这里来。尼利亚的儿子巴录就手拿书卷来到他们那里。他们对他说,请你坐下,念给我们听。巴录就念给他们听。他们听见这一切话就害怕,面面相观,对巴录说,我们必须将这一切话告诉王。王就打发犹底去拿这书卷来,念给王和王左右侍立的众首领听。那时正是九月,王坐在过冬的房屋里,王的前面火盆中有烧着的火。王听后十分恼怒,用文士的刀将书卷割破,扔在火盆中,直到全卷在火中烧尽了。王和听见这一切话的臣仆都不惧怕,也不撕裂衣服。以利拿单和第莱雅,并基玛利雅恳求王不要烧这书卷,他却不听。王就吩咐哈米勒的儿子(或作王的儿子)耶拉篾和亚斯列的儿子西莱雅,并亚伯叠的儿子示利米雅,去捉拿文士巴录和先知耶利米。耶和华却将他们隐藏。王烧了书卷。其上有巴录从耶利米口中所写的话。

以后耶和华的话临到耶利米说,你再取一卷,将犹大王约雅敬所烧第一卷上的一切话写在其上。于是,耶利米又取一书卷交给尼利亚的儿子文士巴录,他就从耶利米的口中写了犹大王约雅敬所烧前卷上的一切话,另外又添了许多相仿的话。

耶路撒冷被围攻

后来国王死了,他的儿子继承了王位。新王比他的父亲明智一些。在巴比伦王尼布甲尼撒率军围攻耶路撒冷、猛撞城门的时候,新王意识到他无力反击,便投降了。巴比伦王将犹大王约雅敬的儿子耶哥尼雅和犹大的首领并工匠、铁匠,从耶路撒冷掳去,带到巴比伦。巴比伦王又立西底家作王,统治留在耶路撒冷的犹大人。西底家是个懦弱而愚蠢的王,他试图反叛巴比伦王。耶利米知道他这样做是不明智的,只会给百姓带来灾难。耶利米就去警告西底家,但西底家听不进去。

一日,耶和华指给耶利米看,有两筐无花果放在耶和华的殿前。一筐是好果子,另一筐则是烂得不能吃的果子。耶和华说:耶利米,耶和华以色列的神如此说:被掳去的犹大人,就是我打发离开这地到巴比伦人之地去的,我必看顾他们如这好无花果,使他们得好处。我要眷顾他们,使他们得好处,领他们归回这地。我也要建立他们,必不拆毁;栽植他们,并不拔出。我要赐他们认识我的心,知道我是耶和华。他们要做我的子民,我要作他们的神,因为他们要一心归向我。耶和华如此说:我必将犹大王西底家和他的首领,以及剩在这地耶路撒冷的余民,并住在埃及地的犹大人都交出来,好像那极坏、坏得不可吃的无花果。我必使他们交出来,在天下万国中抛来抛去,遭遇灾祸。在我赶逐他们到的各处,成为凌辱、笑谈、讥刺、咒诅。我必使刀剑、饥荒、瘟疫临到他们,直到他们从我所赐给他们和他们列祖之地灭绝。

果然,西底家王刚试着要反叛巴比伦王时,巴比伦王就又派兵将耶路撒冷城围起来,无人可以出入,正像耶利米警告的那样。后来,埃及的援兵到了,巴比伦的军队便撤离耶路撒冷,去攻击埃及军队。趁巴比伦军队撤围,城门打开,耶利米就杂在民中出离耶路撒冷,要往便雅悯地去,在那里得自己的地业。他到了便雅悯门那里,却被看守的卫兵捉住,说,你是投降敌人哪。耶利米说,你这是谎话,我并不是投降巴比伦人。伊利雅不听他的话,就拿住他,解到首领那里。首领恼怒耶利米,就打了他,将他囚在文士约拿单的房屋中,因为他们以这房屋当作监牢。

耶利米在地牢

耶利米来到狱中,进入牢房,在那里囚了多日。西底家王打发人提出他来,在自己的宫内私下问他说,从耶和华有什么话临到没有。

耶利米向耶和華神禱告

耶利米说:有。又说:你必交在巴比伦王手中。耶利米又对西底家王说:我在什么事上得罪你,或你的臣仆,或这百姓,你竟将我囚在监里呢?对你们预言巴比伦王必不来攻击你们和这地的先知,现今在哪里呢?主我的王啊,求你现在垂听,准我在你面前的恳求,不要使我回到文士约拿单的房屋中,免得我死在那里。于是,西底家王下令,他们就把耶利米交在护卫兵的院中,每天从饼铺街取一个饼给他,直到城中的饼用尽了。这样,耶利米仍在护卫兵的院中。

玛坦的儿子示法提雅,巴施户珥的儿子基大利,示利米雅的儿子犹甲,玛基雅的儿子巴示户珥听见耶利米对众人所说的话,说,耶和华如此说,住在这城里的必遭刀剑,饥荒,瘟疫而死。但出去归降巴比伦人的必得存活,就是以自己命为掠物的,必得存活。耶和华如此说,这城必要交在巴比伦王军队的手中,他必攻取这城。于是首领对王说,求你将这人治死。因他向城里剩下的兵丁和众民说这样的话,使他们的手发软。这人不是求这百姓得平安,乃是叫他们受灾祸。西底家王说,他在你们手中,无论何事,王也不能与你们反对。他们就拿住耶利米,下在哈米勒的儿子玛基雅的牢狱里。那牢狱在护卫兵的院中。他们用绳子将耶利米系下去。牢狱里没有水,只有淤泥,耶利米就陷在淤泥中。

在王宫的太监古实人以伯米勒,听见他们将耶利米下了牢狱,那时王坐在便雅悯门口,以伯米勒就从王宫里出来,对王说,主我的王啊,这些人向先知耶利米一味地行恶,将他下在牢狱中。他在那里必因饥饿而死,因为城中再没有粮食。王就吩咐古实人以伯米勒说,你从这里带领三十人,趁着先知耶利米未死以前,将他从牢狱中提上来。于是以伯米勒带领这些人同去,进入王宫,到库房以下,从那里取了些碎布和破烂的衣服,用绳子缒下牢狱去到耶利米那里。古实人以伯米勒对耶利米说,你用这些碎布和破烂的衣服放在绳子上,垫你的胳肢窝。耶利米就照样行了。这样,他们用绳子将耶利米从牢狱里拉上来。耶利米仍在护卫兵的院中。

耶利米买地

那时巴比伦王的军队围困耶路撒冷,先知耶利米囚在护卫兵的院内,在犹大王的宫中。一日,耶和华的话临到耶利米说:你叔叔沙龙的儿子哈拿篾必来见你,说:我在亚拿突的那块地,求你买来。因你买这地是合乎赎回之理。哈拿篾果然照耶和华的话来到护卫兵的院内,对耶利米说:我在便雅悯境内,亚拿突的那块地,求你买来。因你买来是合乎承受之理,是你当赎的。你为自己买来吧。耶利米就知道这是耶和华的话,便向哈拿篾买了亚拿突的那块地,平了十七舍客勒银子给他。耶利米在契上画押,将契封缄,又请见证人来,并用天平将银子平给他。我便将照例按规所立的买契,就是封缄的那一张和敞着的那一张,当着叔叔的儿子哈拿篾和画押作见证的人,并坐在护卫兵院内的一切犹大人眼前,交给玛西雅的孙子尼利亚的儿子巴录。

当着众人眼前,耶利米嘱咐巴录说:万军之耶和华以色列的神如此说,要将这封缄的和敞着的两张契放在瓦器里,可以存留多日。因为将来在这地必有人再买房屋,田地,和葡萄园。耶和华如此说,我必将这城交付巴比伦人的手和巴比伦王尼布甲尼撒的手,他必攻取这城。这城自从建造的那日直到今日,常惹我的怒气和忿怒,使我将这城从我面前除掉。是因以色列人和犹大人一切的邪恶,就是他们和他们的君王,首领,祭司,先知,并犹大的众人,以及耶路撒冷的居民所行的,惹我发怒。我在怒气,忿怒,和大恼恨中,将以色列人赶到各国。日后我必从那里将他们招聚出来,领他们回到此地,使他们安然居住。他们要做我的子民,我要作他们的神。我要使他们彼此同心同道,好叫他们永远敬畏我,使他们和他们后世的子孙得福乐,又要与他们立永远的约,必随着他们施恩,并不离开他们,且使他们有敬畏我的心,不离开我。我必欢喜施恩与他们,要尽心尽意,诚诚实实将他们栽于此地。因为耶和华如此说,我怎样使这一切大祸临到这百姓,我也要照样使我所应许他们的一切福乐都临到他们。你们说,这地是荒凉,无人民,无牲畜,是交付巴比伦人手之地。日后在这境内,必有人置买田地。

耶利米仍在护卫兵的院中,直到耶路撒冷被攻取的日子。犹大王西底家第九年十月,巴比伦王尼布甲尼撒率领全军来围困耶路撒冷。西底家十一年四月初九日,城被攻破。耶路撒冷被攻取的时候,犹大王西底家和一切兵丁在夜间从靠近王园两城中间的门出城逃跑,往亚拉巴逃去。巴比伦的军队追赶他们,在耶利哥的平原追上西底家,将他拿住,带到哈马地的利比拉,巴比伦王尼布甲尼撒那里。尼布甲尼撒就审判他。巴比伦王在利比拉,西底家眼前杀了他的众子,又杀了犹大的一切贵胄,并且剜西底家的眼睛,用铜链锁着他,要带到巴比伦去。巴比伦人用火焚烧王宫和百姓的房屋,又拆毁耶路撒冷的城墙。那时,护卫长尼布撒拉旦将城里所剩下的百姓和投降他的逃民,以及其余的民都掳到巴比伦去了。

耶利米的最后旅程

在耶路撒冷沦陷之后,护卫长尼布撒拉旦却将民中毫无所有的穷人留在犹大地,当时给他们葡萄园和田地。巴比伦王尼布甲尼撒提到耶利米,嘱咐护卫长尼布撒拉旦说,你领他去,好好地看待他,切不可害他。他对你怎么说,你就向他怎么行。官长打发人去,将耶利米从护卫兵院中提出来,交与沙番的孙子亚希甘的儿子基大利,带回家去。于是耶利米住在民中。

耶利米锁在耶路撒冷和犹大被掳到巴比伦的人中,护卫长尼布撒拉旦将他从拉玛释放以后,耶和华的话临到耶利米。护卫长将耶利米叫来,对他说:耶和华你的神曾说要降这祸与此地。耶和华使这祸临到,照他所说的行了。因为你们得罪耶和华,没有听从他的话,所以这事临到你们。现在我解开你手上的链子,你若看与我同往巴比伦去好,就可以去,我必厚待你。你若看与我同往巴比伦去不好,就不必去。看哪,全地在你面前,你以为哪里美好,哪里合宜,只管上哪里去吧。耶利米还没有回去,护卫长说,你可以回到沙番的孙子亚希甘的儿子基大利那里去。现在巴比伦王立他做犹大城邑的省长。你可以在他那里住在民中,不然,你看哪里合宜就可以上哪里去。于是护卫长送他粮食和礼物,释放他去了。耶利米就到米斯巴见亚希甘的儿子基大利,在他那里住在境内剩下的民中。在田野的一切军长,和属他们的人,听见巴比伦王立了亚希甘的儿子基大利做境内的省长,并将没有掳到巴比伦的男人,妇女,孩童,和境内极穷的人全交给他。但这些被留下来的人也不听耶利米的警告,最终也起来反抗巴比伦人,杀了巴比伦王指派的总督。事后他们又害怕起来,想逃到埃及去。

他们来征求耶利米的意见,问他神有什么指示给他们。耶利米就将神的信息传达给他们:神说,你们若仍住在这地,他必看顾你们。不要怕巴比伦王,神必会拯救你们脱离他的手。但你们若定意逃往埃及,神必使巴比伦人在埃及追上你们,你们必死在那里!他们是来向耶利米寻问神的意思的,但他们又不相信耶利米说的话,认为耶利米是想害他们死在巴比伦人手里。他们执意要去埃及,甚至强行把耶利米也带去了。耶利米悲伤地离开耶路撒冷,知道他将再也看不见自己的国家了。在埃及,耶利米还是一直劝人回转归向神……

耶利米的信息给他的一生带来苦难。他一生孤独——从没结过婚,没有子女,他的信息使人都疏远他。但耶利米总是相信神与他同在,帮助他,告诉他所要宣讲的信息。最终,耶利米的信息使人明白,神是多么爱他们。耶利米死后,犹大人开始转向神,他们再去读耶利米的话,才恍然大悟。耶利米的信息、耶利米的劝导,以及耶利米在他们中间所遭受的苦待,都使他们深深地忏悔。

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